Les piqûres de méduses

piqûres de méduses

Les méduses sont des animaux marins gélatineux, non agressifs, nageant librement et entourés de tentacules. Ces tentacules sont recouvertes de sacs (nématocystes) remplis de poison (venin) qui peut causer une piqûre douloureuse ou parfois mortelle. Les animaux marins inclus dans cette « famille » sont :

  • méduses,
  • méduses (guêpes marines),
  • Homme de guerre portugais,
  • hydroïdes,
  • anémones, et
  • corail de feu.

On trouve des méduses dans le monde entier. Mais les plus mortelles se trouvent dans les eaux indo-pacifiques et australiennes. Les méduses se trouvent habituellement près de la surface de l’eau pendant les périodes de faible luminosité, lorsqu’elles flottent dans la colonne d’eau ou après s’être lavées sur la plage.

Les piqûres de méduses sont généralement accidentelles – de la baignade ou du pataugeage dans une méduse ou de la manipulation négligente de celle-ci. Certains types de méduses ont des rassemblements de gelée reproductrice 8 à 10 jours après une pleine lune, d’où une augmentation du nombre de méduses trouvées à ce moment. Il existe plus de 200 types de méduses (qui ont été documentés).

Que sont les symptômes de piqûre de méduse ?

  • Les symptômes comprennent une douleur intense et piquante, des démangeaisons, des éruptions cutanées et des contusions surélevées.
  • Les effets progressifs d’une piqûre de méduse peuvent inclure nausées, vomissements, diarrhée, enflure des ganglions lymphatiques, douleurs abdominales, engourdissements et fourmillements, et spasmes musculaires.
  • Les réactions graves peuvent causer de la difficulté à respirer, le coma et la mort.
  • Une piqûre de méduse en boîte ou d’autres types de méduses venimeuses peut causer la mort en quelques minutes.

Quand devrais-je appeler le médecin pour une piqûre de méduse ?

Consulter immédiatement un médecin si la personne piquée l’a fait :

  • Difficulté à respirer, difficulté à avaler, douleur thoracique ou douleur intense au site de la piqûre.
  • Si la personne a été piquée dans la bouche ou a des tentacules dans la bouche et qu’elle a des changements de voix, de la difficulté à avaler ou une enflure de la langue ou des lèvres.
  • Si la piqûre est arrivée à quelqu’un de très jeune ou de très vieux.
  • Si la piqûre touche une grande partie du corps, du visage ou des organes génitaux.
  • Si le patient continue d’avoir des démangeaisons, des rougeurs, des douleurs et une enflure de la peau (cellulite) autour de la piqûre, consultez un médecin.

Le médecin peut prescrire :

  • diphenhydramine (Benadryl) pour soulager les démangeaisons,
  • les analgésiques contre la douleur, et/ou stéroïdes topiques ou stéroïdes par voie orale pour aider à soulager l’enflure et les démangeaisons.
  • Le médecin peut également prescrire des antibiotiques si le patient souffre de cellulite. Prenez tous les médicaments tel qu’indiqué et jusqu’à ce qu’ils aient disparu.
  • S’il s’est écoulé plus de 10 ans depuis la dernière injection antitétanique du patient, une injection de rappel pourrait être recommandée.

Comment traiter une piqûre de méduse

Si vous êtes piqué par une méduse, consultez immédiatement un médecin. Pendant que vous attendez des soins médicaux, inondez la zone de vinaigre jusqu’à ce que des soins médicaux soient disponibles et restez aussi calme que possible. Si vous n’êtes pas à proximité de soins médicaux, faites tremper la zone et les tentacules pendant 10 minutes ou plus, avant d’essayer de les enlever. Si la piqûre est sur les bras ou les jambes, vous pouvez placer un pansement compressif (comme un pansement ACE utilisé pour une entorse à la cheville) autour de la piqûre.

Veillez à ne pas arrêter la circulation sanguine – les doigts et les orteils doivent toujours rester roses. Cela aidera à ralentir la propagation de la toxine.
Pour les autres piqûres de méduses, tremper ou rincer la zone dans du vinaigre (acide acétique) pendant 15 à 30 minutes pour empêcher les nématocystes de libérer leurs toxines. Si vous n’avez pas de vinaigre, rincez à l’eau de mer, à l’alcool isopropylique à 70 % ou au gel antidouleur . Ne pas utiliser d’eau douce. L’eau douce fera en sorte que les nématocystes continueront à libérer leur toxine. Pour la même raison, ne frottez pas la zone, n’appliquez pas de glace ou d’eau chaude.

Retirer les tentacules à l’aide d’un bâton ou d’une pince à épiler. Portez des gants si vous en avez. Appliquez de la crème à raser ou une pâte de bicarbonate de soude sur la zone. Rasez la zone avec un rasoir ou une carte de crédit pour enlever tout nématocyste adhérent.

Ensuite, réappliquez du vinaigre ou de l’alcool. La crème ou la pâte à raser empêche les nématocystes qui n’ont pas été activés de libérer leur toxine lors de leur élimination avec le rasoir.

  • Les piqûres oculaires doivent être rincées avec une solution saline commerciale comme Artifical Tears ; tamponner la peau autour des yeux avec une serviette imbibée de vinaigre. Ne placez pas le vinaigre directement dans les yeux.
  • Les piqûres buccales doivent être traitées avec 1/4 de vinaigre. Mélanger ¼ tasse de vinaigre avec ¾ tasse d’eau. Gargarisez-vous et crachez la solution. Ne buvez pas et n’avalez pas la solution.

En cas de douleur, prenez de l’acétaminophène (Tylenol) 325 mg 1-2 comprimés toutes les 4-6 heures pour la douleur ; ou de l’ibuprofène (Motrin) ou Aleve toutes les 8 heures pour la douleur.

La RCR peut être nécessaire pour toutes les piqûres si la personne cesse de respirer et/ou n’a plus de pouls.